Камуфляж алеутских "Вентур"

и эволюция опознавательных знаков авиации США

Производство патрульных бомбардировщиков PV-1 "Вентура" (модель 237-27-01) по заказу ВМФ США началось в декабре 1942 года на заводе в г. Бурбанк, штат Калифорния. В первую серию вошли самолеты заводских номеров (c/n) 237-4876/5075, BuNo 29723/29922.

Первыми эскадрильями американского ВМФ, получившими PV-1 стали VB-135 и VB-136, отправленные на Алеуты сразу же по окончании освоения новой техники. PV-1 ранних серий внешне отличались от более поздних машин своим носовым остеклением, унаследованным от британских "Вентур", в носу которых сидел бомбардир, а также складным сиденьем и складным штурвалом второго пилота, чтобы пропускать бомбардира на его рабочее место. Тем не менее, это уже были "полноценные" машины, построенные по спецификациям американского флота. Вместо бомбардира в носовой части самолета стоял секретный радар ASD-1 и оборудование для установки аэрофотокамер.  Эти самолеты поступали с завода в двухцветном камуфляже, который был введен для флотских самолетов 20 августа 1941 года (Blue Gray over Light Gray).

До 1 февраля 1943 опознавательные знаки (ОЗ) наносились по стандарту 5 января 1942 года и были представлены белыми звездами в синем кругу ("Star in Circle”) которые  наносились в восьми позициях- четыре на фюзеляже и четыре на крыльях. Эти ОЗ были введены в мае 1942 года, когда после нескольких эпизодов огня по своим было решено модифицировать ОЗ предвоенного образца и убрать красный круг из центра белой звезды, дабы исключить возможность принятия его за японский ОЗ (хиномару). В строевых частях красные круги были быстро закрашены белым. Тем не менее, эпизоды огня по своим продолжались и армейское начальство начало выяснение причин, заказав специальное исследование на предмет быстрого распознавания опознавательных знаков. Оказалось, что цвет в этом процессе важен меньше, чем форма, поскольку в условиях плохой видимости или на большом удалении для человеческого глаза все цвета сливаются. После экспериментов с разными вариантами форм ОЗ, включая овал с двумя белыми звездами, в июне 1943 года был утвержден новый дизайн авиационного опознавательного знака (см ниже). 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

В январе 1943 вышли инструкции о замене двухцветного камуфляжа морских самолетов на трехцветную схему. На практике, новые "Вентуры" еще некоторое время продолжали выходить с завода в прежней двухцветной схеме. В строевых частях эти машины не перекрашивались и "донашивали" двухцветную окраску до конца службы. 

В феврале 1943 опознавательные знаки на верхней поверхности правого крыла и нижней поверхности левого были отменены.

С 28 июня 1943 года к звезде в кругу ("Star in Сircle") добавили прямоугольники-"крылышки" с красной каймой по всему периметру ("Star and Bars"). Прямоугольники были просто дорисованы к существующим ОЗ, порой перекрывая иллюминаторы и фюзеляжные картинки-карикатуры (см. фото 7-8 и 9-10). Носовые иллюминаторы тоже оказались частично закрашенными, и порой не совсем одинаково даже на самолетах из одной и той же эскадрильи (фото 11-14).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

14 сентября вышел приказ об отмене красного цвета в ОЗ (Army-Navy aeronautical specification AN-I-9), за которым последовал приказ для строевых частей от 24 сентября 1943 (Technical Order 07-1-1). Красную кайму вокруг звезды с крылышками надлежало замененить на синюю. На практике эти приказы не исполнялись моментально. На острове Атту не было ангаров, а проводить покраску под открытым небом алеутской осенью и зимой было затруднительно. Для ремонта и регламентных работ, включая окраску, самолеты перегонялись в ангары и мастерские штабной эскадрильи (Headquarter Squadron, Hedron) на острове Адак, которая впоследствии перебазировалась на о. Амчитка. Синяя краска, которую наносили поверх красной, подчас оказывалась светлее или темнее "базового" синего цвета круга со звездой. На некоторых "Вентурах" эта разница в цвете была очень заметна (фото #15). Несколько ранних “Вентур” с остеклением в носу оставались в распоряжении штабной эскадрильи и после окончания первого тура VB-135 и VB-136. Эти машины до самого списания в 1944 году продолжали носить двухцветный камуфляж и носовые ОЗ с закрашенной красной каймой (фото #16). Некоторые самолеты по тем или иным причинам "донашивали" красную кайму на ОЗ вплоть до весны 1944. Фото #17 сделано 5 мая 1944, но кайма вокруг ОЗ явно красная. 

В декабре 1943 на смену эскадрильи VB-136 на Атту прибыла VB-139. Среди самолетов этой эскадрильи наблюдалось самое большое разнообразие комбинаций основного камуфляжа и ОЗ. В зависимости от времени выпуска, "Вентуры" VB-139 носили как двух- так и трехцветный камуфляж; на некоторых двухцветных машинах можно было увидеть закрашенные носовые ОЗ (фото #18). На всех машинах сохранялись ОЗ "старого" размера, который соответствовал "звездам в кругу" образца 1942 года, плюс дорисованные поверх "крылышки" и кайма вокруг, заходящие на дверь слева и на прямоугольный иллюминатор по правому борту (фото #18, 19). 

Все самолеты эскадрильи VB-135, которая сменила VB-139 в мае 1944, были окрашены в трехцветную камуфляжную схему (фото #22-26). Тем не менее, они отличались от "трехцветных" машин VB-139 размером своих опознавательных знаков. Начиная с VB-135 размер ОЗ на "Вентурах" уменьшился, приблизительно на ширину старой красной каймы. Разница в размере ОЗ хорошо видна на фото #23, где дверь одной из старых машин с частью "крылышка"  была переставлена на более новую "Вентуру". Фюзеляжный ОЗ по правому борту был вынесен вперед, чтобы не перекрывать иллюминатор, а по левому борту- назад, чтобы не заходить "крылышком" на входную дверь. Другой пример разницы в размерах ОЗ, правда, не на машине из алеутских эскадрилий, виден на фото #20 и 21: ОЗ "нового" образца накрашен поверх звезды в кругу образца 1942 года со смещением назад.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Иллюстраторы нескольких книг о PV-1 не обошли вниманием "Вентуры" с разукрашенными шайбами вертикального оперения, на фоне которых в мае и июне 1944 были сделаны "официальные" фото экипажей VB-139, VB-135 и VB-136 . Эмблема 4-го Флотского Авиакрыла (Fleet Air Wing Four) представлена на неподвижной части вертикального оперения, а на руле поворота накрашены символы успешных вылетов. На фото VB-139 этих символов шесть, в то время как экипажи VB-135 и VB-136 позируют на фоне машины с девятью знаками. Видимо, с тех самых фотографий эти знаки "перекочевали" на декаль популярной модели Вентуры фирмы Revell в 1:48. Тем не менее, ни один из четырех ветеранов, с которыми мне посчастливилось общаться, не помнил, чтобы такая маркировка присутствовала на их боевых машинах. Анализ фото подтвердил, что только одна или две машины были украшены подобным образом, скорее всего, именно для групповых фото. Мне удалось идентифицировать BuNo Вентуры с девятью флагами на руле поворота: BuNo 33282/ Squadron Number X20 из Headquarters Squadron. Машиной с шестью флагами могла быть она же (фото VB-139 были сделаны раньше и дополнительные три флага могли быть добавлены). Если верить цветному профилю из книги издания Osprey (фото #30), это была строевая Вентура VB-139, BuNo 33278, б/н 25. Проблем с этим профилем несколько, достаточно посмотреть на фото оригинала (фото #31). Цветовая гамма далека от реальности, граница основных цветов камуфляжа обозначена неверно, под носовой частью присутствует несуществующая кольцевая антенна. К сожалению, на фото совершенно не видны шайбы вертикального оперения.

Тем не менее, отметки успешных вылетов на Вентурах VB-135 и VB-136 были, просто выглядели они по-другому (фото #32, 33, 34 и 41).

Поэтому для желающих построить точную реплику Вентуры я могу только порекомендовать не верить слепо тому, что нарисовано в книгах или предлагается из коробки, а сверяться с фото прототипа!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Фото #35 и 36: PV-1 BuNo 29737 б/н 5, эскадрилья VB-136. 16 ноября 1943 года пилотируемая лейтенантом Harold K. Mantius эта “Вентура” за 9,5 часов выполнила первый пробный полет по маршруту Атту-Парамушир-Атту, впоследствии названный “Имперским Экспрессом”.

 

Двухцветный камуфляж: 

Верхние поверхности:  M-485 Blue Gray (FS: 35189

Нижние поверхности: M-495 Light Gray (FS: 36495

Опознавательные знаки: "Звезда с крылышками" с красной каймой в шести позициях: четыре на фюзеляже, сверху на левом и снизу на правом крыле.

Номер 5 на носу и на подвесном топливном баке: черный

 

2) PV-1 BuNo 48919, б/н 5, эскадрилья VB-135. 14 июня 1944 года лейтенант Lewis “Pat” Patteson  провел на этом самолете фоторазведку пяти японских аэродромов на островах Шумшу и Парамушир. Специально для этого задания самолет был оборудован семью фотокамерами, три из которых размещались в отсеке нижней пулеметной установки, для чего спаренные пулеметы .30 калибра были демонтированы. Впоследствии, из-за невысокой эффективности нижних пулеметов и с целью уменьшения взлетного веса, на “Вентуры” “Имперского Экспресса” их зачастую просто не устанавливали.

Трехцветный камуфляж: 

Верхняя поверхность фюзеляжа:  ANA Non-Specular Sea Blue (FS: 35042) (матовый). 

Верхние поверхности крыльев, стабилизаторов и подкрыльевых баков:

ANA 606 Semi-Gloss Sea Blue (FS: 25042) (полуматовый)

Боковые поверхности фюзеляжа и подкрыльевых баков: ANA 608 Intermediate Blue 

(FS: 35164) (матовый)

Нижние поверхности: ANA 601 Insignia White (FS: 37880) (матовый). Границы перехода цветов на фюзеляже и подкрыльевых баках размытые. К началу июля 1944 краска с носовых обтекателей PV-1 была удалена для улучшения работы радара и они стали белыми.

Опознавательные знаки: "Звезда с крылышками" с синей каймой в четырех позициях: два на фюзеляже, сверху на левом и снизу на правом крыле.

Номер 5 на носу и в задней части фюзеляжа: черный

Номер 919 в задней части фюзеляжа: грязно-белый 

Надпись под картинкой с пальмой и танком: “LOOKS LIKE WE HIT THE JAP-POT!”

На всех "Вентурах":

Противообледенительные панели на крыльях на крыльях и оперении: черная резина

Пропеллеры и коки: черные.

Крышки топливных баков на крыльях: красные

Законцовки лопастей: желто-оранжевые,  4 дюйма (10.2 см) в длину.

Ниши шасси: Zinc Chromate Green

Интерьер: Interior Green

Многие PV-1 ранних серий украшались картинками персонажей диснеевских мультфильмов. Студия Уолта Диснея и завод компании "Вега", выпускавшей "Вентуры", располагались недалеко друг от друга и традиция началась благодаря этому соседству. Интересно, что впоследствии большинство идей для фюзеляжных карикатур было предложено самими рабочими завода. Здесь есть статья на английском об этом. Традиция прижилась, и практически все машины VB/VРB-135 имели оригинальные карикатуры во время второго тура эскадрильи с мая по сентябрь 1944 года. Внизу приведено несколько примеров фюзеляжного искусства 1943 и 1944 годов. Всегда буду рад увидеть дополнения в этой галерее!

Photo #1
Photo #1

BuNo 29724 NAS Anacostia D.C. 2 March 1943

Photo #2
Photo #2

BuNo 29724 NAS Anacostia D.C. 2 March 1943

Photo #3 VB-135 20V early
Photo #3 VB-135 20V early
Photo #4 X4 Amchitka
Photo #4 X4 Amchitka
Photo #5
Photo #5

X4 was flown by VB-135 Squadron

Photo #6
Photo #6

Flown by Jack J. Kassel, VB-135, this aircraft was damaged on landing in Amchitka 16 May 1943. 5/23/43 it was completely destroyed on the ground by the PV-1 BuNo 29787/21​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​V which crashed on take-off and burned.

Photo #7
Photo #7

VB-135 20V (BuNo unknown) with "Star in Circle" National insignia

Photo #8
Photo #8

VB-135 20V (BuNo unknown) with "Star and Bars" National insignia, Amchitka, summer 1943. Note that the left "bar" partially overlap the fuselage artwork.

Photo #9
Photo #9

Another PV-1 of VB-135, 19V, BuNo unknown, before the update of the National insignia.

Photo #10 19V after the update
Photo #10 19V after the update

VB-135, 19V, BuNo unknown, after the update of the National insignia. Note the "soft" border between the main camouflage colors.

Photo #11
Photo #11

VB-135, 22V

Photo #12
Photo #12

VB-136 2V Note the left "bar" of the fuselage National insignia partially overlaps the rectangular window

Photo #13
Photo #13

VB-136, BuNo 29803 9V(Replacement) Amchitka, summer 1943

Photo #14
Photo #14

VB-136, BuNo 29803 9V(Replacement) Amchitka, summer 1943

Photo #15 Agattu-Crash-crew
Photo #15 Agattu-Crash-crew

The red outline is overpainted with blue of a hue that is different from the base color of the roundel. Care was taken to preserve the fuselage artwork (it extends to the outline). This aircraft was lost in takeoff accident 18 May 1944.

Photo #16 Pat by the "Pip Squeak"
Photo #16 Pat by the "Pip Squeak"

An early-batch PV-1 from the first tour of VB-135 (BuNO unknown). Assigned to Hedron, photographed in 1944, still with National insignia marks on the nose. Note a patch of paint between the top and bottom front windows covering a former squadron number.

Photo #17 30V 5-5-44 Dexter
Photo #17 30V 5-5-44 Dexter

Oversized US National insignia with red outline. May 1944, Attu

Photo#18 34R 34774 1 January 44
Photo#18 34R 34774 1 January 44

National insignia mark on the nose was overpainted with paint of a lighter hue

Photo #19 29V 5-5-44 Holloway
Photo #19 29V 5-5-44 Holloway
Photo #20 Factory-fresh PV-1
Photo #20 Factory-fresh PV-1

An unusual example of National markings transition. The old "Star in Circle" National insignia markingon the fuselage is patched with darker paint, and the new "trimmed" "Star and Bars" marking is painted over, skipping the red outline phase. The photo is dated July 1943, but it must have been taken after September 1943 in Burbank, California during the test flight. (This is not an Aleutian "Ventura").

Photo #21
Photo #21

Zoomed previous photo. The difference in size of the old and new roundels is clearly seen here.

Photo #22
Photo #22

New starboard National insignia marking is moved forward, and does not overlap the window. Attu, May 1944

Photo #23 5-19-44 Patteson
Photo #23 5-19-44 Patteson

The door on this PV-1 has been replaced with the one bearing an oversized "Star and Bars". Also note the difference in the hue of the main camouflage colors (old Light Gray vs. new Intermediate Blue).

Photo #24 48933_8V over BC 1
Photo #24 48933_8V over BC 1
Photo #25 9V BuNo 48934 5-5-1944
Photo #25 9V BuNo 48934 5-5-1944

Lt Hardy V. Logan shot down Japanese J1N "Gekko" night fighter 12 May 1944 over Shimushu, but was shot down himself by another "Gekko" the same night.

Photo #26 BuNo 49526 VPB-136
Photo #26 BuNo 49526 VPB-136
Photo #27 Patteson_X20_ 33282
Photo #27 Patteson_X20_ 33282
Photo #28
Photo #28
Photo #29 VB-139
Photo #29 VB-139
Photo #30 25V BuNo 33278
Photo #30 25V BuNo 33278

Цветной профиль из книги издания Osprey показывает знаки успешных вылетов на вертикальном оперении. На двух следующих фото вертикальные шайбы не видны, но они демонстрируют, как минимум, три другие ошибки данного профиля.

Photo #31 BuNo 33278, 25V
Photo #31 BuNo 33278, 25V

BuNo 33278, 25V Это фото демонстрирует три большие ошибки предыдущего цветного профиля: самолет был окрашен в двухцветную камуфляжную схему (выбор оттенков неправильный), а границы между цветами были на другом уровне. Размер фюзеляжного номера "25" тоже неверен.

Photo #31A 25V BuNo 33278
Photo #31A 25V BuNo 33278

Та же машина, фото сделано 1 марта 1944 года на Атту. К сожалению, вертикальное оперение опять не в кадре, поэтому подтвердить или опровергнуть присутствие флажков на нем невозможно.

Photo #32 Michelotti in the cockpit
Photo #32 Michelotti in the cockpit

Такие знаки (mission marks) наносились на боевые машины VPB-135 для обозначения боевых вылетов

Photo #33 VPB-136 Baby Bing
Photo #33 VPB-136 Baby Bing

Mission marks на Вентуре из VPB-136 (BuNO неизвестен)

Photo #34 VPB-136 73R BuNo 49420
Photo #34 VPB-136 73R BuNo 49420

Mission marks на еще одной Вентуре из VPB-136 (BuNO 49420, 73V). Эта машина заменила "оригинальную" 73V BuNo 49472, севшую на вынужденную посадку в Елизово 17 сентября 1944 года.

Photo #36 BuNo 29737 5V (R2) VB-136
Photo #36 BuNo 29737 5V (R2) VB-136

This Ventura opened the Empire Express route. 16 November 1943, Lt. Harold K. Mantius flew from Attu within 30 miles of Paramushiro and safely returned to Attu. ​

Photo #37
Photo #37

Color profiles by A. Haustov, "Aviation and Time" magazine, Kiev, April 2017

FS 35189 Sea Green V904 MA 71109
FS 35189 Sea Green V904 MA 71109
FS 36495 Light Grey Hu 147 GS H338
FS 36495 Light Grey Hu 147 GS H338
Photo #38 BuNo 48919 5V
Photo #38 BuNo 48919 5V
Photo #39 5V Artwork
Photo #39 5V Artwork
Photo #40
Photo #40

Color profiles by A. Haustov, "Aviation and Time" magazine, Kiev, April 2017

Photo #41 8V,10V
Photo #41 8V,10V

BuNos 48936 and 48933, summer-fall 1944. Note unpainted nose cones and mission marks by the cockpit.

FS 35042
FS 35042
FS 35164
FS 35164
FS 37880 Insignia White USN plane bottom surfaces
FS 37880 Insignia White USN plane bottom surfaces
Photo #42 VB-135 PV's 1943
Photo #42 VB-135 PV's 1943
Photo #43 VB-135 1943
Photo #43 VB-135 1943

X5 BuNo 29768 X4 BuNo unknown

Photo #44 BuNo 29768 X5
Photo #44 BuNo 29768 X5
Photo #45
Photo #45

18V BuNo unknown

Photo #46
Photo #46

VB-136 3V BuNo 33140

Photo #47
Photo #47

VB-135 20V BuNo unknown

Photo #48 VB-135 "Pip Squeak"
Photo #48 VB-135 "Pip Squeak"

Lt (jg) Lewis "Pat" Patteson, 1943 or 44

Photo #49 BuNo 3V 48891
Photo #49 BuNo 3V 48891

5-13-44 Mason and crew

Photo #50 BuNo 48923 6V
Photo #50 BuNo 48923 6V

5-19-44 J.W. Clark and crew

Photo #51 BuNo 48928 7V
Photo #51 BuNo 48928 7V

5-19-44 Stahl and crew

Photo #52 BuNo 48934 9V artwork
Photo #52 BuNo 48934 9V artwork
Photo #53 10V BuNo 48936
Photo #53 10V BuNo 48936
Photo #54 11V BuNo 48930 or 33278
Photo #54 11V BuNo 48930 or 33278

Whichever aircraft it was, it crash- landed in Petropavlovsk: 48930 15 June, and 33278 11 September 1944.

Photo #55 BuNo 48918 1VR
Photo #55 BuNo 48918 1VR

Ex- X12 of Hedron, judging by overpainted squadron code